Qui sera le Roi de la montagne ?

Les champions affûtent leurs armes!

Le St. Moritz Match Race, sixième étape du championnat du monde de match race de la Fédération Internationale de voile, débute demain. Douze des meilleurs spécialistes mondiaux de la discipline sont présents dans les Grisons ; ils ont participé aujourd’hui à la journée d’entraînement, émerveillés par la beauté du site et étonnés par la température hivernale et la neige qui couvre les cimes des sapins avoisinants…   Skipper du team anglais pour l’America’s Cup Origin et quadruple médailllé olympique, Ben Ainslie ne cache pas son enthousiasme : « C’est un événement fantastique, le site est absolument splendide. Par contre, les conditions de navigations sont difficiles. Le vent varie beaucoup et il faut sans cesse s’adapter. »   Egalement impressionné par le site, le néo-zélandais Adam Minoprio, star montante du match race mondial, déclare que « cet événement est unique. Il fait très froid, hier il a même neigé lorsque nous sommes arrivés. Ces conditions inhabituelles apportent une nouvelle dimension à l’événement, et c’est quelque chose que j’apprécie. Le vent peut aussi être très irrégulier et difficile à lire. Mais ces conditions peuvent aussi ouvrir de belles opportunités.   Deux équipages Suisses participent à la compétition : Le Swiss Match Racing Team d’Eric Monnin et le Team CER Genève de Jérôme Clerc. « Nous avons obtenu de bons résultats récemment et nous connaissons très bien le voilier », raconte Monnin, qui pourrait bien tirer son épingle du jeu grâce à sa connaissance du site. « Nous sommes aussi l’équipe locale de cette régate. Nous avons donc tout pour bien faire, à l’exception de nos adversaires… » Dans un tout autre état d’esprit, le genevois Jérôme Clerc dispute son premier match à ce niveau. « Nous sommes ici pour apprendre », raconte-t-il. « C’est pour nous une formidable opportunité. Mais nous devons être modestes : le niveau est très élevé et nous sommes conscients de la tâche qui nous attend. »   Parmi les favoris de l’épreuve, le français Mathieu Richard, actuel leader du classement mondial de la discipline, explique : « Nous n’avons pas disputé de régate du World Match Race Tour depuis deux mois, mais nous nous sommes bien entraînés et j’estime que nous sommes prêts. C’est un événement superbe ; je l’aime beaucoup car il est différent. J’aime aussi les voiliers, qui sont très techniques. » 

  St. Moritz Match Race, liste des participants :

Adam Minoprio (NZL) ETNZ/BlackMatch Racing
Torvar Mirsky (AUS) Mirsky Racing Team
Ben Ainslie (GBR) TEAMORIGIN Francesco Bruni (ITA) Azzurra
Björn Hansen (SWE) Hansen Global Team
Bertrand Pace (FRA) Aleph Sailing Team
Mathieu Richard (FRA) French Match Racing Team
Ian Williams (GBR) Team GAC Pindar Johnie Berntsson (SWE) Berntsson Sailing team Damien Iehl (FRA) French Match racing Team Eric Monnin (SUI) Swiss Match Racing team Jérôme Clerc (SUI) Team CER Genève