Samantha Davies, marin de l’année en Angleterre

La navigatrice anglaise Samantha Davies, 35 ans, a remporté mardi le très convoité titre de navigateur de l’année, le YJA Pantenius Yachtsman of the Year 2009 lors d’une cérémonie organisée dans la très prestigieuse Trinity House à Londres.

Native de Porthmouth, Sam habite désormais près de Concarneau. Lors du dernier Vendée Globe, elle avait franchi la ligne d’arrivée en troisième position avant d’être classée 4ème avec son bateau Roxy. L’anglaise a terminé sa saison 2009 par une dixième place lors de la Transat Jacques Vabre, dans laquelle elle naviguait avec son coéquipier Sidney Gavignet. L’an passé, elle fut notamment nominée pour le prix ISAF Rolex du meilleur navigateur de l’année.

  « Je suis vraiment très fière. Cette distinction récompense beaucoup de travail. En observant le trophée et les noms des lauréats précédents, je me suis aperçue qu’Eric Tabarly ou encore Ellen McArthur l’avait également gagné. C’est un grand honneur pour moi de rejoindre toutes ces légendes de la voile et une joie immense. » a déclaré Sam après avoir reçu son trophée des mains de Sir Robin Knox Johnston, lui-même récompensé à trois reprises.

 Les autres finalistes pour la distinction du YJA Pantenius de l’année étaient Paul Goodison, Champion olympique de Laser et Ian Williams, double champion du monde de match racing.