TROISIÈME VICTOIRE POUR BRAD VAN LIEW

 

Brad Van Liew est le premier Américain qui a franchi le fameux ‘cap des tempêtes’ trois fois en solitaire.

 

Le skipper américain remporte la troisième étape de la VELUX 5 OCEANS à Punta del Este

Trois étapes et trois victoires pour Brad Van Liew ! Après Cape Town et Wellington, l’Américain de 43 ans a été accueilli en vainqueur à Punta del Este en Uruguay où il a franchi la ligne d’arrivée mardi 1er mars à 17h16 heure locale (20h06 heure française). À bord de son Eco 60 Le Pingouin, il remporte le troisième sprint océanique de la course autour du monde, après avoir parcouru 6530 milles au départ de Wellington en Nouvelle-Zélande, d’où la flotte s’était élancée le 6 février dernier. Il boucle cette troisième étape en 23 jours, 17 heures et 46 minutes, soit une vitesse moyenne de 11,5 noeuds.

Troisième victoire en trois étapes, mais aussi troisième passage du Cap Horn pour Brad Van Liew, qui devient le premier Américain à avoir franchi le fameux ‘cap des tempêtes’ trois fois en solitaire. « C’est une étape très importante pour moi. Je suis content d’avoir le Horn derrière moi et de signer une nouvelle victoire ici à Punta. C’est un endroit formidable qui m’avait beaucoup manqué. Je suis heureux d’être de retour », a déclaré le skipper du Pingouin qui avait déjà fait escale en Uruguay en 1998 dans le cadre de la VELUX 5 OCEANS, alors connue sous le nom d’Around Alone.

Cette année-là, Brad Van Liew avait affronté une très violente tempête au Cap Horn et son bateau s’était couché plusieurs fois dans des vagues de 20 mètres de haut. « Le Cap Horn est toujours un endroit particulièrement stressant pour les marins et on ne peut rien y changer. Quand vous plongez vers le sud pour franchir ce cap, c’est un peu comme sauter dans le vide sans savoir comment vous allez atterrir. Heureusement, je n’ai eu aucun problème cette fois-ci et c’était un moment exceptionnel, mais c’est toujours aussi fascinant que stressant ».

Grâce à cette nouvelle victoire, Brad décroche 12 points supplémentaires au classement général de la VELUX 5 OCEANS et conforte un peu plus son avance avec 43 points. Derrière, le podium est beaucoup plus disputé. À 250 milles de l’arrivée, le Britannique Chris Stanmore-Major vient de prendre ses camarades par surprise en déboulant par l’Est et en s’emparant de la très convoitée seconde place devant Zbigniew Gutkowski et Derek Hatfield. Les trois concurrents sont attendus à Punta del Este jeudi… mais dans quel ordre ?…

POSITIONS ce mercredi à 7h00 UTC:

Skipper / distance de l’arrivée (en milles) / distance parcourue ces dernières 24h (milles) / vitesse moyenne ces dernières 24h (noeuds)

Brad Van Liew, Le Pingouin : arrivé mardi 1er mars 2011, après 23 jours, 17 heures et 46 minutes de course, et 6,530 milles nautiques parcours à une vitesse de 11.5 noeuds.

Chris Stanmore-Major, Spartan : 242,1/ 190 / 7,9

Zbigniew Gutkowski, Operon Racing : 275,2 / 129 / 5,4

Derek Hatfield, Active House : 285,6 / 117,3 / 4,9