Les Volvo Open 70 bientôt en route vers les Emirats

Les délicates opérations de chargement sur cargo ont commencé juste après l’arrivée des premiers concurrents dans le port secret de l’océan Indien lundi soir. Départ prévu du cargo mercredi, cap sur les rivages du golfe Persique pour prendre le départ de la deuxième partie de cette Etape 2 qui prendra la forme d’un sprint d’environ 24 heures vers Abu Dhabi.

Immédiatement après l’arrivée d’Abu Dhabi Ocean Racing ce matin, dans le port secret terme de la première partie de l’Etape 2, les délicates opérations de chargement des Volvo Open 70 sur le cargo qui doit les emmener vers les Emirats Arabes Unis ont commencé.

Le dernier concurrent encore en course, Abu Dhabi est arrivé 5ème de ce parcours remporté par Telefonica, suivi par CAMPER, 2ème, PUMA Ocean Racing powered by Berg, 3ème, et Groupama sailing team, 4ème.

Pour contrer les risques d’attaques pirates sur la route des concurrents entre Cape Town et Abu Dhabi, les organisateurs ont scindé l’Etape 2, une remontée sud-nord de l’océan Indien, en deux sections élaborées autour d’un port secret.

Dès l’arrivée lundi soir du vainqueur Telefonica, les opérations de chargement ont été mises en route, dans le cadre d’un dispositif sans précédent en 38 ans d’histoire de la Volvo Ocean Race.

Equipés de leur mât de 30 mètres, les 5 voiliers de 15 tonnes ont été grutés à 12m dans les airs sur un cargo qui doit les transporter vers les Emirats Arabes Unis où ils doivent disputer la deuxième partie de cette Etape 2. Pour des raisons de sécurité, aucun membre des équipes techniques ou navigantes des teams ne sera à bord pendant le transport.

Telefonica et CAMPER ont été les premiers à être chargés dans des conditions de mer calme, rapidement suivis par le Mar Mostro du team PUMA, Groupama 4 et le Azzam d’Abu Dhabi, dernier des VOlvo Open 70 à monter à bord du cargo qui a pour mission de les faire traverser la zone la plus exposée aux actes de piraterie sur leur route vers Adu Dhabi.

Le responsable du chargement du cargo s’est déclaré content du déroulement des opérations jusqu’à présent : « les choses se sont parfaitement déroulées selon nos plans. J’espère que tous les bateaux seront chargés avant ce soir en toute sécurité. »

Il est prévu que le cargo quitte le port secret mercredi pour les Emirats Arabes Unis avec une date d’arrivée programmée pour les premiers jours de janvier.

Les bateaux seront alors déchargés afin qu’ils prennent le départ de la seconde partie de cette Etape 2 dont le final est prévu à Abu Dhabi, premier port- escale du Moyen-Orient dans l’histoire de la Volvo Ocean Race.

Team Telefonica commencera la nouvelle année 2012 en tête du classement général provisoire après avoir engrangé 24 points supplémentaires pour sa victoire dans la première partie de cette Etape 2 après un final d’anthologie contre CAMPER.

Les Ibères ont désormais une confortable avance de 8 points sur leur poursuivant direct au général provisoire, CAMPER, qui s’est vu dépossédé de la victoire lundi soir pour 1mn 57 s après plus de 4 000 milles de course.

Team Sanya, le 6ème concurrent de cette édition 2011-12, est toujours en escale technique à Madagascar où l’équipe répare le gréement endommagé une semaine après le départ de Cape Town alors que le bateau menait la flotte.

L’objectif de cet équipage qui porte les couleurs de la Chine, est de revenir dans la course dès que possible afin de disputer l’Etape 3 qui s’achève dans leur port d’attache de Sanya sur l’île de Hainan.